• La tour Hassan et le mausolée Mohammed V

    Jour 3 : après le centre de Rabat hier, ce matin, direction l'esplanade de la tour Hassan avec le mausolée.

    La tour Hassan est un minaret historique jamais terminé, cet édifice devait être non seulement la plus grande mosquée, mais aussi le plus grand monument religieux du monde au XIIe siècle. Les travaux de construction de cette mosquée ont commencé en 1196 à l'initiative du sultan almohade Abu Yusuf Yaqub al-Mansur (1184-1199), petit-fils d'Abd al-Mumin, fondateur de la ville impériale de Rabat en 1150. 

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    Le sultan al-Mansur voulait faire de Rabat la capitale de son empire qui, au XIIe siècle, s'étendait de la Tripolitaine (Libye) à Castille (Espagne). Cependant, les travaux furent abandonnés juste après la mort du sultan en 1199. La tour devait culminer à plus de 80 m, mais n'atteignit que 44 m. L'édifice a ensuite été négligé par les successeurs de Yaqub Al-Mansour et se dégrada avec le temps. En 1755, le tremblement de terre de Lisbonne toucha Rabat et détruisit entièrement les colonnades de l'esplanade. L'espace de la Tour Hassan a été restauré à partir des années soixante du XXe siècle, lors de la construction du mausolée alaouite sur une partie de son esplanade.

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    Le mausolée abrite les tombes du roi Mohammed V, ex-sultan Sidi Mohammed ben Youssef  et de ses fils, le prince Moulay Abdallah et le roi Hassan II. Conçu par l'architecte vietnamien Eric Vo Toan, il a été construit entre 1961 et 1971, soit 10 ans de travaux auxquels collaborèrent 400 artisans marocains. L'édifice est caractérisé par son style classique arabo-andalou selon l'art traditionnel marocain.

    Depuis 2012, il fait partie de l'ensemble des sites de Rabat inscrits sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco en tant que bien culturel.

    La Garde Royale marocaine est le plus ancien corps militaire au Monde toujours en activité, elle puise ses origines dans la prestigieuse garde noire qui fut créée en 1088 par le sultan almoravide Youssef Ibn Tachfine pour assurer sa protection. Son nom de garde noire à l'origine de ses troupes, traditionnellement recrutées aux confins sud des territoires du sultan, dans la région du fleuve Sénégal une région connue pour la force et le courage de ses hommes. Cette tradition de recrutement devait être perpétuée par les Almohades , puis au XVe siècle par leurs successeurs, les Saadiens

    Les murs de l'intérieur sont ciselés de calligraphies coraniques et recouverts de zellige traditionnel. La coupole est en cèdre de l'Atlas dorée à la feuille et en acajou peint, sous cette coupole se trouve le sarcophage royal d'onyx blanc pakistanais contenant la dépouille de Mohammed V (1909-1961). Dans les angles, se trouvent les tombeaux du prince Moulay Abdellah (1935-1983), fils cadet de Mohammed V, et de son frère Hassan II, roi du Maroc de 1961 à 1999.

    Le mausolée a été édifié selon le style traditionnel arabo-musulman sur une superficie de 1 500 m2. À l'extérieur du Mausolée, le monument est bâti de marbre blanc italien et recouvert d'un toit pyramidal de tuiles vertes, comme le vert de l'étoile du drapeau marocain, symbole de la royauté alaouite.

    Fin de la matinée, il est temps de filer vers Volubilis; le temps est idéal !

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